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17/10/2014

17 octobre 1994 / 17 octobre 2014 : 20 ans qu'André Diligent...

...avait inauguré la dalle contre la misère.

roubaix 17 octobre 2014.jpgMesdames, Messieurs, Chers habitants de Roubaix, Chers  militants des associations Roubaisiennes, tous membres de cette grande fraternité roubaisienne qu’affectionnait tant André Diligent,

Monsieur le Maire, Cher Guillaume, mais j’associe bien volontiers et si naturellement Pierre Dubois et René Vandierendonck, tous héritiers de cette manière d’être maire de Roubaix pleinement, passionnément, le plus souvent rageusement mais toujours avec une fierté, celle d’être Roubaisien. Roubaix avec ses tripes comme disait André Diligent.

 

Mesdames et Messieurs les élus, Monsieur l’adjoint en charge des affaires sociales,

 

Messieurs le conseillers généraux, Renaud Tardy et Mehdi Massrour.

 

André Diligent n’aimait ni les hommages, ni les mondanités, ni les pince-fesses.

 

Par contre, il aimait rendre hommage aux personnes méritantes, aux vies ordinaires en apparence mais souvent si extraordinaires. Il aimait les gens, il aimait parler avec les gens, il était proche des gens. Il aimait les moments comme ceux-ci et quand il le pouvait, il venait à Roubaix le 17 octobre. C’était, je le crois, un jour aussi important pour lui, que Noël, dans le calendrier de l’année.

 

Si certains ont souhaité qu’un hommage soit aujourd’hui rendu à Monsieur André Diligent, qu’ils acceptent que du haut de son étoile, celui qui a été Maire de Roubaix pendant plus de 10 ans et parlementaire pendant 40 ans, continue d’encourager sincèrement celles et ceux qui tirent la charrue des combats si difficiles mais si nécessaires.

 

Je voudrais rappeler qu’André Diligent est le fils de Victor Diligent qui s’est littéralement tué à la tâche. Mort à 50 ans, on l’appelait à Roubaix l’avocat des pauvres. André Diligent avait 11 ans. Tout au long de sa vie, André Diligent a eu beaucoup de pudeur à parler de son père qu’il tenait en exemple.

 

André Diligent savait que cette phrase du Père Joseph Wresinski rappelée par Pascal Deren, du mouvement ATD Quart-Monde, était vraie : « La misère est l’oeuvre des hommes, nous pouvons la détruire ».

 

André Diligent était de toute une génération qui était convaincue que pour faire disparaitre la misère, il faut deux choses :

 

-         aider les personnes à se prendre en main

 

-         et un volontarisme assumé des pouvoirs publics.

 

André Diligent appartenait à cette catégorie de décideurs qui savaient que les deux vont de pair : subsidiarité et solidarité, et le tout au service d’une fraternité vécue.

Octobre 1994, c’est une période où André Diligent reprend du poil de la bête après de gros problèmes de santé, qui l’amènent à quitter malgré lui sa fonction de maire. En arrêtant, il s’est certainement donné quelques années de respiration supplémentaire, toujours au service de Roubaix.

 

Le 17 octobre 1994, il y a 20 ans jour pour jour, il est là, ici devant cette dalle, que l’on ne voit bien que si l’on s’arrête. Tout un symbole. 

 

Mais que de symboles puisque André Diligent est né à 100 mètres au 1 rue du Château, nous sommes devant la Médiathèque de Roubaix (Il a tant fait et avant d’autres pour la lecture publique), c’est là qu’est conservée une partie de sa mémoire puisque c’est là que sont classées ses archives et nous sommes à deux pas de cette mairie qu’il avait pris l’habitude de quitter toujours tardivement quand il était maire.

 

André Diligent avait annoncé le 17 octobre 1993 que la dalle qui désormais avait été posée à Berlin, Strasbourg, l’Ile de la Réunion, Genève, après Paris en 1987, le serait également à Roubaix. Et il avait dit sa fierté que cela puisse être fait.

 

Le 17 octobre 1994, il n’est plus maire mais la promesse faite est bien entendu tenue. Par un froid vif mais avec des mots qui venaient du cœur et du piano de Miguel Estrella, on se rassembla nombreux autour de cette plaque, rend compte le journal Nord-Eclair. Il est permis de penser que cette inauguration est certainement dans l’esprit d’André Diligent le dernier acte fort de ses mandats de maire de Roubaix. Je m’autorise à penser cela car dans le press-book aux archives, cet article de presse est tout simplement le dernier d’un dossier que vous devinez bien rempli (5 boites au moins).

 

Pour des raisons de santé, André Diligent a donc quitté ses fonctions de maire en 1994 mais comme Parlementaire de Roubaix, le sénateur Diligent ne lâche rien, jusqu’à sa disparition début 2002. Il répète que seul un concours massif de l’Etat pourra permettre de sortir du cercle vicieux du sous-développement.

 

Il saisit début septembre 1994 le Premier Ministre de l’époque en lui disant : On parle beaucoup de la lutte si nécessaire contre l’exclusion et je crois que l’occasion va vous être donnée de manifester avec éclat votre politique en ce domaine. Il se fait le porte-parole du PACT ARIM pour inviter officiellement le Premier Ministre au congrès national qui va se tenir à Roubaix fin octobre 1994.

 

En septembre 1994 toujours, il alerte Madame Simone Veil, Ministre des Affaires Sociales, de la Santé et de la Ville sur une réforme de l’APL qui suscite l’inquiétude. Et de se faire menaçant : l’accès au logement nécessite déjà le versement du dépôt de garantie, l’ouverture des compteurs, les dépenses de déménagement et d’installation. Si à cela s’ajoute la non prise en charge du premier mois de loyer, c’est l’accès même des familles défavorisées à un logement qui est en cause.

 

 Inutile de préciser que les missives de Diligent étaient lues dans les cabinets ministériels et je vous assure pour l’avoir vécu, Diligent ne laissait jamais repartir un Ministre de Roubaix, sans lui avoir montré les difficultés de la ville, lui avoir remis le dossier le plus complet possible. Ils respiraient, ses dossiers, une authenticité qui visait à toucher les esprits. Autant de flèches toujours finement aiguisées.

 

Il faut certainement redire ici qu’André Diligent avait connu l’Abbé Pierre sur les bancs de l’Assemblée Nationale entre 1958 et 1962, il avait connu le Père Wresinski et Geneviève De Gaulle Anthonioz. André Diligent écrit dans une lettre au Député-Maire de Noisy le Grand en 2000, qui lui avait adressé le disque « Je vais vous dire un secret » des 31 petits chanteurs en herbe de la cité de la promotion familiale d’ATD de Noisy-le-Grand, qu’il est touché par ce geste pour avoir bien connu le Père Joseph avec lequel il a œuvré plusieurs fois.

 

Vous savez que le camp de Noisy-le-Grand, créé par l’Abbé Pierre, le Père Wresinski le rejoint en 1956 pour résider avec les 252 familles. Il créé alors un mouvement marqué par le pluralisme des croyances et des convictions insistant sur le fait que pour refuser la misère, il faut réfléchir et agir autrement, en prenant en compte la pensée et l’expérience des plus pauvres. Cette démarche, André Diligent devait y adhérer à 300%, autant sur le pluralisme des croyances et des convictions à marier que sur la place à donner à la pensée et l’expérience des plus démunis.

 

Quand à Geneviève De Gaulle Anthonioz qui présidera pendant plus de 30 ans ATD, André Diligent partageait avec elle, l’esprit de résistance. Elle qui voit la souffrance à Noisy le Grand revoit celle qu’elle et bien d’autres ont vécu dans les camps de la mort pendant la seconde guerre mondiale et elle et décide de s’engager avec le Père Joseph.

 

Ce que je voudrais dire mais vous le savez, c’est que pour André Diligent, les mots avaient un sens, le combat une direction. Jusqu’à la fin de sa vie, il s’est battu pour la dignité humaine, avec des paroles et des actes.

 

J’ai repris les archives qui objectivent une pensée : c’est dans le champ social que le Sénateur Diligent continue d’interpeller les différents Ministres. En mai 2001, il attire l’attention de la secrétaire d’Etat au logement sur les derniers chiffres fournis par la fondation Abbé Pierre. En 2000 assène-t-il, la construction de 70.000 logements sociaux étaient prévus, 43.000 seulement ont été réalisés. Il insiste pour savoir comment le gouvernement entend relancer le programme pour tenir ses promesses.

 

C’est l’époque où André Diligent n’arrête pas d’attirer l’attention sur le sort des associations intermédiaires comme ESPOIR à Roubaix. L’administration ne comprend pas toujours et quand elle met en place des dispositions injustes, l’avocat Diligent sort du bois. Et il ne lâche rien car c’est la dignité des personnes qui est en jeu.

 

Je voudrais pour conclure partager avec vous une conviction. J’étais l’autre soir avec Stéphanie Lamarche Palmier devant François Soulage, ancien Président du Secours Catholique et nouveau président du collectif ALERTE. Il insistait sur la nécessité de continuer de s’intéresser à CELUI qui est tout simplement menacé de disparaitre. Et de se faire interrogatif sur une notion de solidarité…en berne : on ne peut pas déléguer la notion du service du frère soulignait-il. Face à la dérive des mots, on reparlera de fraternité.

 

J’espère avoir réussi à vous redire qu’André Diligent n’était finalement attaché qu’à cela, la Fraternité vécue, à vivre, à proposer. Que c’était le combat de sa vie mais qu’il n’était qu’un héritier et qu’il fallait continuer le combat. Sa définition de la démocratie n’était pas simpliste car elle était précieuse. Il en rappelle tous les enjeux dans son dernier livre : La charrue et l’Etoile, un livre pour passer le témoin avait-il dit. La démocratie « C’est l’organisation politique et sociale qui tend à développer au maximum la conscience et la responsabilité de chacun, en lui permettant dans la mesure de ses capacités et de ses forces, de prendre une part effective à la direction des affaires communes ».

 

Et il disait à qui voulait ne pas l’entendre de cette oreille que c’était là tout sauf une utopie. Et il rappelait que c’était grâce à cette définition que cette grande cause qu’était l’Europe avait pu avancer et que s’agissant du combat si difficile pour plus de justice et moins de misère, si le combat ne sera jamais terminé, le combat donne à nombre de nos concitoyens une mauvaise conscience indispensable…

 

Vous êtes tous, habitants et membres de différents mouvements, ATD, le Secours Populaire, le Secours Catholique, Emmaüs, la Fondation Abbé Pierre, l’Université Populaire et Citoyenne, Amitié Partage, Restos du cœur, GADE, acteurs du CCAS de Roubaix (dont est issu l’actuel Ministre de la Jeunesse et de la Ville) des acteurs de cette prise de conscience là. Le programme bâti l’atteste, la foi mise dans cet événement et les projets à venir, le prouvent.

 

J’ai indiqué que les archives de Monsieur Diligent étaient ici face à vous, son étoile quelque part là-bas, sa charrue ici à Roubaix. André Diligent aimait bien Maxence Van Der Meersch, d’ailleurs leurs archives sont réunies aujourd’hui. Je salue le travail remarquable d’Esther de Climmer et de ses équipes.

 

André Diligent qui aimait cultiver l’optimisme vous aurait peut-être dit avec Maxence Van Der Meersch, pour qui la richesse était dans l’homme, que « s’il ne croit plus qu’il puisse sauver ses frères, l’homme est perdu ». André Diligent, qui a connu tant d’épreuves personnelles dans sa vie, a attesté que l’homme n’est jamais perdu et que la fraternité est certainement le mot le plus important de la devise républicaine.

 

A vous de continuer à tirer la charrue en fixant les étoiles.

Denis Vinckier

 

03/09/2014

Conférence de Bruno Béthouart le 25 octobre 2014 à Roubaix

 

Les Amis d’André Diligent

 

sont heureux de vous inviter à leur Assemblée Générale annuelle le

 

ü Samedi 25 octobre 2014 à 14h

 

Salle Pierre de Roubaix en Mairie de Roubaix

 

(métro à proximité).

 

maire.jpgSuivie à 15h30 d’une conférence de Bruno Béthouart,

 

Universitaire, Président des Amis d’André Diligent, sur le thème

 

« Les Diligent et les Semaines Sociales *»

 

§ En présence de Guillaume Delbar, Maire de Roubaix,

 

Delbar.jpgVice-Président de Lille Métropole qui introduira la Conférence.

 

* Victor et André Diligent ont été marqués par Eugène Duthoit, doyen de la faculté libre de droit de l’Université Catholique de Lille et Président des Semaines Sociales de France. Victor a été son collègue, André a été son élève. Ce dernier disait de lui qu’il était d’une politesse exquise, d’une distinction rare, d’une grande clarté d’esprit. Il indiquait qu’on ne le chahutait pas, c’eut été dépasser les limites du respect mais on le taquinait comme on ne taquine que ceux qu’on aime. Eugène Duthoit était le parrain de François Diligent, frère d’André et donc un familier de la table roubaisienne, 1 rue du Château. Anne-Marie Diligent, dernière descendante en vie de Victor et Adrienne Rossel-Diligent évoque le souvenir précis de son père parlant sans note pendant une heure lors d’une session des Semaines Sociales de France.

 

Véritable Université itinérante, « école normale supérieure du catholicisme social » pour les uns, « université ambulante » pour les autres, les Semaines Sociales sont nées en 1904 et ont adopté leur caractère familial sous la Président de Duthoit (1919-1944). C’est lors de la session de juillet 1932 que fut inauguré (le dimanche 24 juillet à 15h) le monument élevé à la mémoire de Victor Diligent au cimetière de Roubaix.

 

Les Semaines Sociales perdurent depuis 110 ans. Les Semaines Sociales tiendront à Lille les 21, 22 et 23 Novembre 2014 leur 89ème session annuelle.

 

S’attachant à travailler depuis 1904 les questions sociales de son temps, les Semaines Sociales ont eu une influence réelle sur la mise en place de dispositions sociales telles que la défense du pluralisme syndical, la mise en place du salaire familial et des mutuelles. Elles aborderont en 2014 le thème des technosciences et ses défis www.technosciencesledefi.org

 

 

 

 

 

 

 

 

08/05/2014

L'Europe comme élément de la matrice politique d'André Diligent

 

André Diligent et l’Europe

 

« L’Europe comme un élément de sa matrice politique »

 

Roubaix le 7 février 2014, 3ème journée d’étude

 

Par Denis Vinckier,

 

Ancien collaborateur parlementaire,

 

Secrétaire des Amis d’André Diligent

 

 

 

diligent age.jpgJe sais bien que c’est l’heure de l’apéritif…mais cette intervention vous amènera directement au déjeuner.

 

Je connaissais la conviction européenne d’André Diligent, je ne connaissais pas son activité européenne. Je suis donc parti du travail d’inventaire des archives et j’ai ainsi pu « matcher » les archives dans une perspective historique.

 

Je voudrais dédier ce travail à André Heurteaux décédé récemment. Il faisait partie de ces personnages qui respiraient l’âme européenne. Il m’avait embarqué à un congrès de l’Union Européenne des Travailleurs Démocrates Chrétiens. Engagé politique et syndical, l’Europe c’était le combat de sa vie. J’ai ainsi mieux saisi le poids et la profondeur de cette âme commune qu’il avait en commun avec André Diligent. J’associe à cette dédicace Robert Diligent auquel le Président Béthouart a rendu hommage ce matin. Ce n’est pas un hasard si toute la presse belge, luxembourgeoise, allemande lui a ainsi rendu hommage.

 

L’Europe, sa construction, son actualité, son devenir, autant de points d’attention de la pensée politique d’André Diligent, presque une dimension génétique chez lui, affirmée tout au long de sa vie politique, sans faille. L’Europe comme un élément de sa matrice politique.

 

Il nous appartient au travers de cet exposé d’essayer de justifier de la posture indéfectible d’ouverture à l’autre d’André Diligent qui justifiait son adhésion au centre des citoyens du monde…du Nord de la France. Quand l’association organise son assemblée générale à Roubaix le 17 février 1984, le président n’imagine pas un instant que le maire de Roubaix ne préside pas en personne cette manifestation l’assurant de son indélébile amitié.

 

Je voudrais dire que c’est avec un certain plaisir que j’ai retrouvé des dossiers sous la forme de ceux que nous avons travaillés plus tard. Diligent c’était une mécanique politique, un train sur des rails. Je n’ai pas dit qu’il arrivait toujours à l’heure. Je n’ai pas connu la période sur laquelle j’ai travaillée. Mais les mêmes causes produisent les mêmes effets. Un seul exemple : la vie politique ne manque pas de renouvellements ministériels en tous genres. Pour les élus, c’est toujours scruté à la loupe car un ministre connu, c’est une oreille par définition plus attentive. En théorie. Après chaque renouvellement ou remaniement, Diligent n’hésitait pas à féliciter un ministre…en glissant toujours des premiers éléments d’une discussion à entrevoir. Entre 1996 et 2001, nous avons dû faire cela une dizaine de fois. J’ai retrouvé dans les archives Europe une lettre que je vous livre et qui est amusante : elle est datée du 8 juillet 1981, elle est adressée à André Chandernagor : « Vous ne me croiriez pas si j’écrivais que le résultat des élections et la formation du gouvernement m’ont transporté d’enthousiasme. Vous me croirez peut-être si j’ajoute que parmi les quelques satisfactions de ces dernières semaines, il y a votre nomination comme Ministre chargé des affaires européennes. Président de la sous-commission institutionnelle, j’aimerais évoquer avec vous ces problèmes….

 

 

 

Si l’engagement européen d’André Diligent ne fait pas de doute, il était intéressant de regarder les ressorts profonds de cet engagement européen à travers ses archives : à qui / à quoi fait-il référence, de quoi parle-t-il ? Ce sera notre 1ère partie.

 

  • Il a été député européen mais il s’y est préparé. En effet battu au Sénat en 1977, il s’implique totalement dans la campagne pour l’élection des députés européens au suffrage universel. Il est élu du 10 juin 1979 au 17 juin 1984 comme député à l’assemblée des communautés européennes. Il y fait un travail intéressant et vous le verrez il fait au parlement européen du Diligent. Anne-Marie Leblanc avait indiqué que c’était le seul Député bien repéré par les appariteurs puisque c’était le député qui courrait tout le temps. Quand je dis qu’il a fait du Diligent c’est qu’il a été lui-même, en portant et en alliant haut et fort ses convictions avec la défense des préoccupations régionales et territoriales.

     

  • Maire de Roubaix en 1983, il s’implique totalement en faveur de l’Europe du quotidien, il milite ardemment en faveur du oui à Maastricht en 1992. C’est l’époque où comme en 1978/1979 après les déclarations sur le parti de l’étranger, il interpelle vivement les gaullistes. Diligent rappelle de manière récurrente que la scission avec De Gaulle portait sur les opportunités et non les finalités. Il n’accepte pas l’instrumentalisation de la pensée européenne de De Gaulle par les héritiers du gaullisme.

 

 

 

  • Si j’ai le temps, je ferai une conclusion : L’Europe était un idéal pour Diligent, la citoyenneté européenne davantage pour lui un aboutissement. Cette Europe citoyenne, il revient à la jeunesse de l’achever, d’en faire une Europe de la réussite et de l’ouverture sur le monde.

 

 

 

1ère partie – les racines européenne d’André Diligent

 

Il y a plusieurs sources pour appréhender cette question.

 

 

 

D’abord une longue interview parue dans la Croix du Nord dimanche des 11 et 13 mai 1979 qui commence ainsi : on le surnommait autrefois le candide du Sénat. Est-il maintenant le candide de l’Europe ? Et de souligner peut-être si l’on rend à ce terme sa véritable signification, sa pureté d’âme.

 

Cette interview, évidemment André Diligent l’a préparée. Il improvisait souvent sur la forme, jamais sur le fond. L’Europe comme moyen de se dépasser indique Diligent, Europe messager des défis du futurs. Mais de quoi exactement ? Et bien de ces valeurs auxquelles la société de l’an 2000 s’abreuvera en retournant aux sources humanistes de notre continent. L’Europe pour les pays du tiers monde. A l’heure où la pollution menace tant au sens propre comme figuré, Diligent  professe une sorte d’écologie « culturelle » qui rendrait à l’Europe renaissante cette extraordinaire vitalité qu’elle avait jadis et qui lui rendrait son imagination créatrice.

 

Et La Croix de préciser que Diligent ne joue pas les prophètes d’une ère pseudo-spiritualiste et aventureuse. Et celui qui deviendra député européen quelques semaines plus tard d’insister : je répéterai inlassablement ce que moi et mes amis croyons être l’un des défis du futur les plus importants, ce pari d’une Europe qui est marqué d’une unité spirituelle fondamentale et en même temps d’une éclatante diversité.

 

Nous sommes en 1979, il indique qu’un alliage aussi précieux ne se laisse pas fourrer dans un melting-pot à l’américaine. L’Europe unie sera celle des cultures et de ses patries fortement contrastées ou elle ne sera pas. Et d’achever la démonstration : faire prendre conscience aux nations associées à la plus grande entreprise politique de ce siècle, que leurs vieilles cultures possèdent des éléments communs fondamentaux qui font qu’on est Européen et non pas Asiatique ou Américain, est l’une des tâches primordiales des instances communautaires.

 

Ce n’est pas d’aujourd’hui que nous vivons l’Europe glisse-t-il au passage. L’Europe qui n’a ni matières premières, ni pétrole, ne s’en sortira que par l’audace, la matière grise et la solidarité.

 

En novembre 1978, la Croix Dimanche du Nord évoquait cette race sentimentale d’élus pour qui la construction européenne restera la grande aventure du XXème siècle. A l’Europe des grands principes évoqués par Michel Debré, André Diligent oppose l’Europe des grands sentiments. André Diligent a toujours parlé de projet européen aimant mettre à différents moments le doigt sur des paradoxes : tout le monde se déclare européen mais personne ne propose de projet pour l’Europe. Inconditionnel de l’Europe, Diligent est toujours offensif : toujours dans cette interview, il déclare : Nous en avons fini avec l’Europe des monuments aux morts. Qui ne voit-pas que pour discipliner les multi nationales qui jouent un si grand rôle, il faut une structure internationale. Nous avons avancé mais il nous reste encore un bond immense à faire…

 

 

 

Mais en évoquant cela, Diligent se livre, mais nous ne sommes pas encore, je pense, au cœur des racines profondes de cet engagement génétiquement européen.

 

C’est dans un article « L’Europe, De Gaulle et nous » écrit en 1979 que Diligent se livre un peu plus et donne une première clé : comme de nombreux  Démocrates Chrétiens, mes convictions européennes se sont forgées à l’heure de la libération sur la certitude que la construction de l’Europe serait une garantie de paix durable, par la résorption des vieux antagonismes nationaux.

 

Sur ce point essentiel, une source d’archives est précieuse, c’est le discours d’André Diligent comme député européen à l’inauguration du square Robert Schuman à Bédarieux, le 6 mai 1980.

 

Je ne sais pas si c’est le type de déplacement qu’affectionnait André Diligent, mais dans la Roussillon, il se dit à la fois émerveillé et confus de participer à l’inauguration.

 

Confus parce qu’il semble s’exprimer à côté du Président Pfimlin qui a été collaborateur de Robert Schuman, ils ont donc participé aux premiers combats pour l’Europe unie souligne d’abord André Diligent. Emerveillé car le pari lancé il y a 30 ans est gagné poursuit-il. La commune de Bédarieux est le lieu de rencontres parlementaires, j’y reviendrai. Et Diligent d’évoquer le courage et le génie des visionnaires pour mettre, cinq années après la plus dévastatrice des guerres intra-européennes, une communauté de réconciliation, d’échange et de coopération. Cette communauté, Robert Schuman, dans la tradition spiritualiste souligne Diligent, Schuman a voulu la faire par les hommes. Et de son amitié avec Jean Monnet, naquit l’une des inventions les plus fructueuses de l’ére moderne : les intérêts matériels ne doivent plus servir d’alibi pour alimenter les rivalités entre les hommes. La communauté charbon-acier, puis l’Euratom et le marché commun s’érigèrent selon ce principe.

 

Diligent livre ici une définition des militants européens qui seraient tels de Saints Sébastien sereins et indifférents aux flèches des hommes de peu de foi…S’il y a un sens à l’histoire, c’est bien celui qui amènera nos pays à se regrouper pour faire face ensemble aux défis de la planète et à accepter en contrepartie de leur épanouissement, des disciplines collectives arbitrées par des institutions. L’acquis fondamental de la communauté fondée par Schuman, Adenauer, De Gasperi, Spaak, est de caractère moral. Osons le répéter et cherchons à en convaincre ceux qui ne nous ont pas encore compris. Son inspiration profonde est de nature philosophique poursuit Diligent, elle vise à changer la qualité des rapports entre les hommes et à introduire dans les relations entre les nations les mêmes règles démocratiques en vigueur dans nos systèmes politiques : l’arbitrage l’emporte sur la violence, l’égalité sur la discrimination.

 

Diligent rappelle ceci dans une période troublée. La paix se mérite, l’expérience nous l’a appris, à nous autres européens, et pendant trop longtemps à nos dépens.

 

 

 

La paix, cela nous amène à la seconde clé

 

Un article de l’âme populaire d’avril 1979, signé d’André Diligent et intitulé « garder l’âme de Marc ». Diligent parle évidemment de Marc Sangnier prenant soin d’introduire son propos par un : il ne faut jamais faire parler les morts. Surtout ceux que l’on respecte et nous inspirent. Ils nous ont laissé une manière de penser mais ils n’entravent en rien notre liberté d’imaginer.

 

André Diligent indique n’avoir pas trouvé chez Marc Sangnier, disparu en 1950, la recette miracle qui donnerait la voie droite et juste entre le national, le supranational, le fédéral ou le confédéral. Trop de mutations ont libéré la face des choses mais…la pensée et l’exemple de Marc Sangnier ont trop marqué nos engagements pour qu’il soit difficile de savoir d’emblée les valeurs qu’il poserait au cœur d’un combat européen. Pour l’essentiel, et cela s’inscrit dans la continuité de son message d’amour, ce seraient des valeurs de paix et de fraternité. Et de lister son combat contre un nationalisme orgueilleux, contre l’état érigé comme une fin, pour l’éveil d’une conscience internationale, pour la réconciliation franco-allemande, la nécessité d’arbitrer entre les nations. Marc Sangnier dont la devise était « L’amour plus fort que la haine » n’a pas moins organisé que 9 congrès de la paix (à Bierville) à partir de 1921 où s’est élaborée la charte de l’action internationale démocratique pour, ajoute Diligent, imaginer qu’il ne soit pas aujourd’hui profondément européen. C’est bien la paix qui appelle la recherche toujours plus parfaite d’une organisation internationale réductrice des antagonismes et capable de renforcer les solidarités.

 

Point n’est question de faire parler une grande voix qui s’est tue. Mais dans la mesure où le témoignage d’une vie brûle encore dans nos cœurs et inspire nos actes, demeure le droit de dire en quoi elle suggère nos choix de conscience et nos orientations d’action.

 

André Diligent a dû penser à Marc Sangnier quand il rappelle le 31 janvier 1980 : comme tous ceux de notre famille d’esprit, j’ai eu toute ma vie l’obsession de l’indépendance personnelle, nationale et européenne. C’était pour justifier l’annonce qu’il avait faite le 19 janvier d’une volonté de boycott des Jeux Olympiques se justifiant en parlant de l’essentiel. L’essentiel n’est pas dans les JO, il est dans l’avenir de la démocratie, la sauvegarde des nations menacées et la cause de la paix. Les JO ne sont qu’une occasion, que je crois efficace, de défendre cet essentiel. (Je ne sais pas comment André Diligent faisait et continue de faire ainsi des clins d’œil à l’histoire, la Charrue et l’Etoile ne relève pas du mythe…)

 

 

 

J’en arrive à ma seconde partie

 

2ème partie : Diligent battu au Sénat…

 

Secrétaire Général du CDS, nous sommes dans les années 1980. Diligent l’affirme à longueur de papiers dans les journaux : l’Europe de 1980 n’est plus celle de 1951 ni celle de 1965. Les grandes querelles du passé n’intéressent pas la jeunesse. Ne sombrons pas dans les arguties de théologiens ou dans les joutes de juristes pointilleux. Bien malin qui peut dire la différence entre une confédération solide ou une fédération laxiste…Confidence faite à France Soir 27 janvier 1979.

 

 

 

  • André Diligent s’intéresse à la question des pouvoirs européens. Pour Diligent le débat des nouveaux européens est de savoir s’il faut encore s’attarder plusieurs décennies dans une organisation où le culte de la frontière prévaudra sur celui de la pauvreté et dans laquelle des fonctionnaires bruxellois épuiseront leur énergie et l’argent des contribuables…la question est autre pour lui : elle est bien de savoir s’il faut briser cet état d’esprit pour faire des politiques monétaire, industrielle, agricole plus dynamiques. Pour envisager ensuite diplomatie commune, défense commune pour parler à égalité au plan mondial avec les USA, l’URSS et demain la chine.

     

  • Novembre 1978 : pour nous la solution n’est ni celle de M Debré ni celle de Schmidt, alliés de circonstance.

     

  • Le 6 décembre 1978 Jacques Chirac dénonce le parti de l’étranger.

     

  • Diligent ne mâche pas ses mots : associant Marchais et Chirac, il met en cause ceux qui réclament un mandat…pour faire échouer l’Europe politique où il s’agit précisément de la conduire. Nous sommes en campagne pour les premières élections au suffrage universel des représentants des communautés européennes et Diligent martèle : Je ne suis pas de ceux qui pensent qu’avec l’Europe la France perd son âme. Au contraire, la France a vocation de donner une âme à l’Europe.

     

  • Diligent comme Secrétaire Général du CDS est donc totalement investi dans cette campagne européenne, qui amènent les candidats à sensibiliser les citoyens au fait d’élire pour la première fois des députés élus au suffrage universel. On retrouve ainsi André Diligent à Liège avec le socialiste Cool en novembre 1978 tandis que le député belge Charles-Ferdinand Nothomb, Président du PSC (adhérent de notre association) se retrouve à débattre ainsi avec Pierre Mauroy sur l’importance du scrutin au-delà des étiquettes politiques.

     

  •  Si certains pouvoirs nouveaux devaient être donnés, ce ne serait que par négociations de traités signés par les gouvernements et ratifiés par le parlement national rappelle Diligent. Et toujours malicieusement de rappeler que l’actuelle assemblée ne dispose que du droit d’être consultée sur les règlements communautaires. Le conseil décide seul et peut ne tenir aucun compte des avis communautaires. Les réglementations sont établies par des experts hors de tout contrôle efficace. On sait que nombre de décisions dont dépend la vie quotidienne des européens sont adoptées non par le conseil qui se borne à entériner mais par le comité des représentants permanents des états membres qui lui-même fait confiance aux experts…

  • Donner la parole aux élus du peuple européen est le seul moyen de s’en sortir.

  • Le meilleur moyen d’éviter la tentation et le risque de débordements est de confier à l’assemblée des tâches concrètes. Des lors que l’accord du conseil continuera d’être requis, les souverainetés nationales ne subiront pas la moindre atteinte. Seule sera menacée la dictature des experts des neuf bureaucraties nationales.

  • Il faut faire l’Europe sans défaire la France disait De Gaulle. Sans aucun doute mais il ne fait pas non plus défaire la France en ne faisant pas l’Europe. Du André Diligent dans le texte – 18 novembre 1978.

 

 

 

 

 

J’ai insisté sur ce point car une fois élu, André Diligent va poursuivre ce travail d’examen et d’approfondissement des rapports entre les parlements nationaux et le parlement européen. Il va le faire dans le sillage de Charles Ferdinand Nothomb qui avait lancé des pistes sérieuses. Ce dernier est devenu entre-temps Ministre des affaires étrangères. A Luxembourg en juillet 1981, Diligent fait adopter un rapport tendant à établir une meilleure coopération entre parlements.

 

En effet, un tout petit retour en arrière, chacun comprend qu’avant l’élection au suffrage universel, les parlementaires européens étaient des délégués des assemblées nationales. Il leur était facile de comparer les solutions étudiées au niveau européen et de leur pays. Après l’élection de 1979 des députés européens au suffrage universel, seuls (si l’on peut dire) un quart des élus détiennent un double mandat. Toute une époque… Bref, partant de là, les présidents des assemblées parlementaires se rencontrent annuellement (Bonn en 1976, Vienne en 1977, La Haye 1978, Madrid en 1980 où Alain Poher alors président du Sénat en exercice et qui fut 3 ans président du Parlement Européen produit un rapport sur le sujet des coopérations). Charles Ferdinand Nothomb et André Diligent reprennent le flambeau. Pour eux, évidemment la question des relations se pose en termes nouveaux depuis l’élection au suffrage universel. L’élément d’union personnelle entre les deux types d’assemblée est en voie de disparition. Il est important de le remplacer par des relations structurelles en vue d’éviter le cloisonnement. Et André Diligent d’évoquer des liens réguliers entre parlements et notamment  des parlementaires européens qui devraient pouvoir utiliser les services des parlements nationaux. On pourrait ainsi envisager que ceux-ci donnent des possibilités de participer sans droit de vote. L’impulsion pour eux doit maintenant venir d’une conférence annuelle des présidents du PE et des parlements nationaux.

 

 

 

Le même Charles Ferdinand Nothomb présidera le Parti Populaire Européen. Diligent et lui et d’autres avaient perçu que le nouveau parlement européen serait réduit à l’impuissance si devaient y participer les plus de 100 partis politiques différents, insistant sur l’incapacité pour ces entités d’examiner en Europe des débats significatifs.

 

 

 

J’imagine avec du recul qu’André Diligent a pris beaucoup de plaisir à siéger dans un groupe ainsi transverse au plan européen mais il faudra un jour prolonger les études en allant consulter les archives du PPE. Dans ce groupe naissant, il y a toute la passion à retrouver d’hommes qui ont été des précurseurs d’une manière tout à fait nouvelle d’entrevoir la politique européenne. Comme je mesure qu’il a fallu toute cette passion pour imposer l’idée européenne qui n’allait pas de soi. Les mots sont durs contre Debré et Chirac. A ce dernier, il est capable de dire : Nous l’avons, en dormant, échappé belle. Le premier ministre de l’époque était incontestablement chef du parti de l’étranger…si l’on en croit l’actuel Maire de Paris.

 

 

 

Diligent au Parlement européen

 

En 1979, Diligent fait campagne aussi en Belgique alors qu’il n’y a aucune voix à gagner. Mais c’est tout le lien avec les membres du PSC qui l’anime. Etranger habitant à 17 kms de Tournai, il déplore les « frontières imbéciles ». Les européens sont condamnés à faire de grandes choses bien que l’Europe naisse avec des siècles de retard. Si je cite ce déplacement à Tournai, c’est aussi pour ce qui suis : L’Europe démocrate constitue l’espoir du tiers-monde, qui ne croit plus à l’URSS ni aux USA, l’Europe sera celle des démocrates et non plus celles de technocrates. Mais elle doit découvrir son âme. Tournai 1979.

 

Je veux bien croire qu’il courrait sans cesse et ces propos tenus à Tournai résonnent un peu comme une feuille de route. L’a-t-il tenue ?

 

Les archives nous permettent de nous rendre compte qu’il s’est particulièrement investi dans la grande question de la faim dans le monde. Onze mois de travail au parlement européen, 5 commissions, 10 rapports, des centaines d’auditions. Au titre de cette participation, il est invité officiellement à un colloque le 22 novembre 1980 à l’assemblée nationale par le comité mondialiste de France. Il déclare, c’est du Diligent, une fois sur 100, on note un CCP, on envoie un petit billet pour apaiser sa conscience et on passe au western qui suit. Il n’hésite pas à brandir les 10 recommandations immédiates du rapport Verger / Michel et Dominique Florian en parlera tout à l’heure mais le lien se fait avec la révolution verte et l’agriculture biologique. Lors de l’Université d’été des JDS à Annecy de cette même année 1980, Dominique développe les perspectives scientifiques, économiques, sociales et politiques de la révolution verte.

 

 

 

S’agissant des droits de l’homme dans le monde, André Diligent dépose une requête devant la commission politique du PE le 2 octobre 1979 au sujet des disparus chiliens. Il est en contact direct avec des associations. Par lettre du 29 mai 1980, il répond à l’association des détenus argentins : depuis hélas trop d’années, je me préoccupe des problèmes de détenus, des disparus et tués en Argentine et inutile de vous dire que je continuerai tant que cela sera nécessaire. Les associations considérant le PE comme la conscience de l’Europe sensible à la souffrance des peuples dues aux violations des droits de l’homme. Vous savez que les visites des délégations internationales ont une influence très positive…écrivent-elles à Diligent.

 

Député de 1979 à 1984, les archives nous disent qu’André Diligent siège au secrétariat de la commission politique et il préside la sous-commission institutionnelle. Je n’y reviens pas c’était le travail sur les droits de l’homme mais aussi les relations entre parlements.

 

Et aussi nombre de travaux sur l’Europe du quotidien. C’est ainsi qu’il interpelle régulièrement le Conseil sur la progression de l’Europe du quotidien depuis les élections européennes. Pour André Diligent l’Europe du quotidien a un visage : il évoque l’uniformisation des tarifs postaux, la suppression des formalités inutiles aux frontières, l’harmonisation des heures d’été, la diffusion des idées européennes dans les écoles et universités. Toujours en 1980, il interroge sur la reconnaissance mutuelle des diplômes, la politique suivie en matière de publications, l’éducation et la formation professionnelle dans le cadre de la nouvelle politique industrielle de la CEE. Autant de sujets sur lesquels il rebondira quand il reviendra au Sénat français à partir de 1983. Si mes informations sont exactes, André Diligent a donc cumulé les fonctions de DE et de Sénateur pendant une année. Dans les années 80 et 90, au Sénat André Diligent n’aura de cesse que d’interroger le gouvernement sur les avancées sociales au plan européen: bénéfice de retraite pour les français travaillant à l’étranger et d’une manière générale sur les avancées en matière d’harmonisation sociale. Mais revenons au PE, en 1980, Il interroge déjà la commission sur les nouveaux projets de Tunnel sous la manche.

 

Par lettre du 7 janvier 1982, il écrit au Président Paolo Barbi, il souhaite démissionner de la commission politique et de la sous-commission application des traités pour se consacrer à la commission de la politique régionale.

 

André Diligent va s’intéresser aux questions de politique énergétique, de sécurité. Je ne peux pas développer et il faudra creuser comme sur le tunnel sous la manche. Pour André Diligent, ce dossier dont il avait des archives conséquentes, est important au niveau du rôle de trait d’union entre les peuples. C’est ce qu’il développe au PE, citant Schuman pour qui l’Europe devait se faire avec des réalisations concrètes. Il souhaita à cet égard que l’on ne parla plus de tunnel sous la manche mais de tunnel de l’Europe. Tous ses vœux n’ont pas été exaucés…

 

Il s’est également investi dans le dossier textile, souhaitant la mise en place progressive d’un corps de douaniers commun. Il s’en prend aux abus des USA et demande avec insistance que les règlements communautaires soient strictement appliqués, et s’ils apparaissent insuffisamment efficaces, corrigés !

 

 

 

Nous avons évoqué les convictions européennes de Diligent. Dans ces années 1980, Diligent indiquent qu’elles se fondent davantage sur l’idée que l’Europe est devenue pour la France, l’arme la plus puissante de ce 3ème conflit mondial, plus économique que militaire. On sent un Diligent offensif notamment quand il évoque ce défi énergétique plus implacable que celui de 1974. Derrière lui se profile l’exigence d’un nouveau redéploiement industriel.

 

 

 

Je conclue cette partie en soulignant qu’il est un député européen reconnu…au moins en France. Témoin cette Lettre du Préfet le 16 juin 1982 : André Diligent est requis pour la formation des cadres de la préfecture sur la Communauté Européenne : institutions, exemples d’interventions, perspectives. Comme cela, je me dis qu’ils doivent s’en souvenir…

 

 

 

3ème partie

 

 

 

Maire de Roubaix, Diligent ne change pas, il est et reste européen. Pour lui les nordistes ont intérêt à jouer l’Europe. Pour lui, l’Europe n’est ni un rêve, ni un cauchemar mais une réalité.

 

J’ai déjà évoqué la manière dont André Diligent s’est toujours intercalé entre De Gaulle et les gaullistes. Il sermonne Chirac. A Debré, il avait osé rappeler en 1979 que c’était le seul avis de Michel Debré osant même : l’analyse et le sentiment du chef de gouvernement ne recoupaient pas toujours parfaitement ceux du chef de l’état, sous-entendu De Gaulle.

 

André Diligent ne tolère pas que l’on caricature De Gaulle sur l’Europe. De Gaulle considérait-il vraiment que le plus grave danger pour notre indépendance était celui de canons allemands braqués contre la cathédrale de Strasbourg. Il ne laisse rien passer.

 

 

 

Il n’est pas candidat au renouvellement en 1984 mais bien évidemment il réagit aux résultats des élections de juin.

 

Il est sollicité en 1987 après le discours du Président Mitterrand par une presse qui tente de l’opposer à Jacques Chirac. Tant mieux si les socialistes font leur révolution au sujet de l’Europe répond-t-il à Libération.

 

Il y a les élections européennes de 1989. Diligent déclare le 4 mai 1989 dans le journal interne du mouvement auquel il appartient fidèlement : Il y a 35 ans, la motion votée en présence d’Etienne Borne et Pierre-Henri Teitgen, affirmait avec force l’attachement à la construction de l’Europe. Allons-nous affronter frileusement ces élections en ayant peur d’être nous-mêmes ? Diligent droit dans ses convictions européennes au moment où des centristes rejoignent une liste d’union derrière Giscard. Finalement Simone Veil emmène les centristes mais le résultat est modeste.

 

Arrive le débat sur Maastricht en 1992.

 

Pour lui le non à Maastricht serait un recul de l’Europe, une perte d’influence pour la France et une immense déception pour tous les européens à l’est comme à l’ouest. Le oui laisse la porte ouverte aux générations pour poursuivre sous la forme qu’ils voudront.

 

 

 

Il multiplie les arguments :

 

Il déclare que Maastricht favorisera l’intégration des jeunes immigrés, le sentiment d’appartenir à l’Europe les rendra plus fiers d’être français. Parallèlement il réclame une législation européenne pour arrêter l’inflation de la consommation de drogue. Maastricht oui ! Rotterdam non !

 

Il déplore le brouhaha et l’embrouillamini des arguments. Jamais le bêtisier politique n’a été aussi rempli soupire-t-il ne souhaitant pas mêler sa voix. De source sûre dit-il, le rejet entrainerait une chute dramatique de confiance de nos voisins.

 

Dans une lettre à Gérard Vignoble, Président du  Versant Nord-Est, le 4 septembre, il développe les mêmes arguments que ceux retrouvés dans un communiqué de presse :

 

  • Avec les voisins belges, nous avons préfiguré la construction européenne ;

  • Avec De Gaulle et Robert Schuman, nous savons que l’entente franco-allemande est une nécessité ;

  • Notre obsession c’est le chômage. Entre le Marck et l’Ecu, je choisis l’Ecu pour soutenir nos firmes leaders en matière d’exportation ;

  • Les aides reçues sont importantes, il serait indécent de les gommer ;

  • Il est devenu nécessaire de renforcer les frontières de l’Europe

 

André Diligent reprend tous ces arguments dans une intervention au Sénat le 10 juin 1992. (Applaudissements sur les travées de l’union centriste et de l’UREI, sur certaines travées du RDE et du RPR, ainsi que sur plusieurs travées socialistes).

 

 

 

Voilà cette note singulière d’un Diligent applaudi largement au Sénat avant un vote favorable des citoyens français sur Maastricht m’invite à une brève conclusion.

 

En 1992 l’Europe gagne et prend un autre tournant aussi. Nous ne sommes plus tout à fait dans la perspective de l’Europe intégrée des fondateurs, le temps de l’élargissement s’ouvre. Approfondissement ou élargissement…Le Parti Populaire au niveau européen se droitise lentement et la démocratie-chrétienne perd doucement de son influence.

 

 

 

A plusieurs reprises André Diligent a évoqué la jeunesse comme comptable des avancées futures de l’Europe. En 1979 il avait été interrogé sur l’opportunité d’une double citoyenneté. Pour lui l’idée est séduisante mais prématurée. La citoyenneté est pour lui un aboutissement à la fois des progrès de la construction politique et économique et aussi de tous les efforts accomplis dans les domaines concrets touchant la vie quotidienne. Une politique des petits pas est plus réaliste et plus efficace.

 

 

 

A Roubaix, en novembre 1988, devant des jeunes européens, André Diligent inaugure à l’ENSAIT les assises européennes de la jeunesse.

 

Il leur délivre un message d’espoir :

 

 

 

  • L’Europe n’est pas seulement un marché, un bazar commun mais une culture, une âme commune, une volonté de vivre ensemble.

  • L’Europe est une construction lente, c’est vous qui l’achèverez. Au lieu d’en faire un contient frileux, replié, faites-en une Europe de la réussite, de l’ouverture sur le monde, le tiers-monde et sur une fraternité au-delà des frontières.

  • Un trait vous unit, vous êtes européens, vous êtes français donc européens, vous êtes belges donc européens,  vous êtes allemands donc européens, vous êtes italiens donc européens, vous êtes portugais donc européens, vous êtes maghrébins d’Europe donc européens !

 

A travers mes recherches, je voulais vérifier si André Diligent était indéfectiblement européen. Je crois qu’il a été un formidable Européen, inspiré et inspirant. 

 

08/01/2014

Robert Diligent est décédé

 

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Anne-Marie Hanu-Diligent et ses filles ont la grande tristesse de vous annoncer le décès de Robert Diligent, survenu le vendredi 3 janvier 2014 dans sa 90ème année.

Robert Diligent sera inhumé auprès de son épouse Dundee, le jeudi 9 janvier à 15h au cimetière d’Eze.

Une bénédiction sera célébrée en la chapelle Saint-Joseph du nouveau cimetière d’Aïghetta.

Vos condoléances peuvent être adressées aux :

« Amis d’André Diligent »

13-15 rue du château

59 100 Roubaix

http://fr.wikipedia.org/wiki/Robert_Diligent

 

http://www.7sur7.be/7s7/fr/1540/TV/article/detail/1768386/2014/01/05/RTL-pleure-le-journaliste-Robert-Diligent.dhtml

 

http://www.dhnet.be/actu/belgique/deces-de-robert-diligent-fondateur-de-tele-luxembourg-52c8e08435701baedab114dc

 

 

02/01/2014

7/2/2014: Diligent, Roubaisien et Citoyen du monde..à vos inscriptions !

diligent maire2.jpgpdf, merci de cliquer.

Les Amis d'André Diligent vous souhaitent une excellente année 2014 et vous invitent à découvrir le programme de la journée d'étude du vendredi 7 février 2014 à partir du pdf, merci de cliquer.

Cette journée se déroulera donc dans un mois à la Piscine, Musée d’Art et d’Industrie André Diligent, 23 rue de l’Espérance à Roubaix, dans une salle pouvant contenir 99 places. Il est donc nécessaire de s’inscrire dès à présent pour cette  journée (voir formulaire d’inscription obligatoire ci-dessous). Une participation de 30 € aux frais de    journée et de repas vous est  demandée. (10 € à régler si vous ne pouvez pas participer au déjeuner).

 

INSCRIPTION A LA JOURNEE

 

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Tél :

 

0 S’inscrit d’ores et déjà à la journée du 7 février  2014 et règle la somme de 30 € à l’ordre des Amis d’André Diligent.

0 Fait un don pour l’organisation de cette journée de …….. € (enregistrement de la journée).

 

A renvoyer  avec un chèque à :

 

Les Amis d’André Diligent

Médiathèque de Roubaix

13 - 15  rue du Château

59100 Roubaix